Ο πρώτος αγώνας σόφτμπολ που έγινε ποτέ ήταν την Ημέρα των Ευχαριστιών το έτος 1887. Μετά από έναν αγώνα ποδοσφαίρου μεταξύ Γέιλ και Χάρβαρντ -συγκεκριμένα κατά τη διάρκεια της πληρωμής των στοιχημάτων- ένας άνδρας από το Γέιλ πέταξε ένα γάντι του μποξ στους αποφοίτους του Χάρβαρντ, ένας από τους οποίους χτύπησε το γάντι με μια λαβή σκούπας που δίνει ώθηση στο παιχνίδι του σόφτμπολ.

Αρχικά ένα παιχνίδι σε κλειστό χώρο

Ο Τζορτζ Χάνκοκ, ένας από τους αποφοίτους του Χάρβαρντ και του Γέιλ, έδεσε ένα γάντι του μποξ σε μορφή softball και προχώρησε στο να σχεδιάσει ένα διαμάντι σόφτμπολ με μια κιμωλία στο πάτωμα της λέσχης του σκάφους. Δεδομένου ότι η μπάλα που έγινε γάντι ήταν μαλακή, οι παίκτες δεν φορούσαν ακόμη γάντια. Έτσι προέκυψε ο πρώτος αγώνας σόφτμπολ που έληξε με σκορ 41-40.

Λίγο αργότερα, ο Χάνκοκ έγραψε τους κανόνες για το παιχνίδι σόφτμπολ και βρήκε ένα ρόπαλο με λάστιχο και μύτη. Σημάδεψε μάλιστα μόνιμες γραμμές φάουλ στο παρκέ του λέσχη του σκάφους.

Σύντομα έγινε υπαίθριο άθλημα

Το Softball έγινε ένα από τα αγαπημένα αθλήματα εκείνο τον χειμώνα στο Σικάγο. Το νέο άθλημα έγινε ένας τρόπος για τους παίκτες του μπέιζμπολ να συνεχίσουν να ασκούνται ακόμα και κατά τη χειμερινή περίοδο. Πολύ μετά τη χειμερινή περίοδο, το σόφτμπολ μεταφέρθηκε σε εξωτερικούς χώρους όπου παιζόταν σε γήπεδα που είναι πολύ μικρότερα από τα διαμάντια του μπέιζμπολ.

Η εξέλιξη και η ανάπτυξη του σόφτμπολ, ωστόσο, πιστώθηκε σε έναν πυροσβέστη με το όνομα Lewis Rober. Ο Ρόμπερ χρησιμοποίησε το σχετικά νέο άθλημα για να εμποδίσει τους πυροσβέστες του από τη Μινεάπολη να βαρεθούν περιμένοντας κλήσεις πυρκαγιάς.

Σε ένα οικόπεδο δίπλα στον πυροσβεστικό σταθμό, ο Lewis Rober σημάδεψε ένα γήπεδο σόφτμπολ όπου οι πυροσβέστες άφηναν το χρόνο τους παίζοντας το άθλημα. Ο Ρόμπερ σύντομα διαπίστωσε ότι οι μεγαλύτερες και μαλακότερες μπάλες σε συνδυασμό με τα μικρότερα γήπεδα δημιούργησαν ένα άθλημα που είχε περισσότερη επίθεση και περισσότερη δράση σε σύγκριση με το μπέιζμπολ. Έκανε κανόνα να περιορίσει το παιχνίδι σε επτά συμμετοχές, έτσι ώστε το παιχνίδι να ολοκληρωθεί σε μία ώρα.

Πολύ σύντομα, διοργανώθηκαν αγώνες σόφτμπολ ανάμεσα σε πυρκαγιές, προσελκύοντας έως και 3.000 θεατές και οδήγησαν σε ένα ξέσπασμα αγώνων σόφτμπολ σε πάρκα και παιδικές χαρές σε όλη την πόλη. Μέχρι το έτος 1913, το σόφτμπολ υιοθετήθηκε επίσημα ως άθλημα από το διοικητικό συμβούλιο του Minneapolis Park.

Έγινε διεθνές άθλημα

Το παιχνίδι εξαπλώθηκε από το Σικάγο στο Μιλγουόκι και στη συνέχεια στα Midwest και τον Καναδά. Διαφορετικά μέρη είχαν ελαφρώς διαφορετικούς κανόνες και εργαλεία. Για παράδειγμα, το παιχνίδι ονομαζόταν σε άλλα μέρη με άλλα ονόματα όπως λαχανόμπαλα, μπάλα κολοκύθας ή σφαίρα χυλού. Μόλις το 1926 ορίστηκε το όνομα softball ως η επίσημη ονομασία του αθλήματος.

Μόνο το 1933 οι κανόνες του σόφτμπολ τυποποιήθηκαν από την Ερασιτεχνική Ένωση Σόφτμπολ. Ορίστηκαν τα μεγέθη της μπάλας και του γηπέδου καθώς και οι αποστάσεις μεταξύ των βάσεων. Ορίστηκαν επίσης οι αγώνες σόφτμπολ με γρήγορο και αργό γήπεδο.

Όσον αφορά την ενδυμασία σόφτμπολ, τα πρώτα χρόνια του σόφτμπολ είχαν παίκτες να φορούν πουλόβερ και παντελόνι. Σήμερα, οι παίκτες του σόφτμπολ φορούν νάιλον πουκάμισα με εσώρουχα, παντελόνια, σόφτμπολ σόφτμπολ και κάλτσες σόφτμπολ. Τα καπάκια μπάλας είναι υποχρεωτικά για τα ανδρικά πρωταθλήματα γρήγορου γηπέδου. Απαγορεύονται οι μεταλλικές αιχμές στα σόφτμπολ.



Source by Tim A Barth

Recommended Articles

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.