Σημείο ανατροπής – Τα απόβλητα ως πόρος

Μέχρι πρόσφατα, οι περισσότεροι άνθρωποι στη βιομηχανία απορριμμάτων είχαν υποθέσει ότι ήταν αδύνατο να μειωθεί η ποσότητα που παράγεται και επικεντρώνονταν στην καλύτερη χρήση του υλικού. Όμως πρόσφατα αυτή η υπόθεση αμφισβητήθηκε. Πρώτον, ο ρυθμός με τον οποίο ο πλούσιος κόσμος βγάζει σκουπίδια έχει επιβραδυνθεί.

Μεταξύ 1980 και 2000 η ποσότητα των απορριμμάτων που παρήγαγαν οι χώρες του ΟΟΣΑ αυξήθηκε κατά μέσο όρο 2,5% ετησίως. Μεταξύ 2000 και 2005 ο μέσος ρυθμός ανάπτυξης επιβραδύνθηκε στο 0,9%. Αυτό ήταν ακριβώς μπροστά από τον ρυθμό αύξησης του πληθυσμού (0,7%), αλλά πολύ πίσω από το ρυθμό οικονομικής ανάπτυξης (2,2%). Ο ΟΟΣΑ περιγράφει ως «μια μάλλον ισχυρή σχετική αποσύνδεση της παραγωγής αστικών απορριμμάτων από την οικονομική ανάπτυξη», αν και εκφράζει ορισμένες αμφιβολίες σχετικά με την αξιοπιστία των δεδομένων. Η Ευρωπαϊκή Ένωση έχει εντοπίσει παρόμοια τάση σε πολλές ευρωπαϊκές χώρες όπως και το CyclOpe, το ερευνητικό ινστιτούτο.

Η μείωση της ποσότητας των απορριμμάτων που παράγονται είναι πολύ λογικό, υπό την προϋπόθεση ότι δεν κοστίζει περισσότερο, είτε από περιβαλλοντική είτε από οικονομική άποψη, από τη διάθεσή τους με τον συνήθη τρόπο. Οι κυβερνήσεις ελπίζουν ότι θα μπορούσε να βοηθήσει στη μείωση τόσο των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου όσο και του κόστους διαχείρισης απορριμμάτων. Αλλά δεν είναι σίγουροι πώς να το ενθαρρύνουν καλύτερα.

Κάποιοι προσπαθούν να πείσουν τους καταναλωτές να πετούν λιγότερο. Η απλούστερη μέθοδος είναι να συλλέγετε τα σκουπίδια λιγότερο συχνά. Σε περιοχές της Βρετανίας όπου οι σκόνης έρχονται μόνο κάθε δεύτερη εβδομάδα, τα ποσοστά ανακύκλωσης είναι 10% υψηλότερα από ό,τι αλλού.

Μια άλλη τακτική είναι να υποχρεωθούν τα νοικοκυριά να πληρώνουν κατ’ όγκο για τα σκουπίδια που παράγουν, και όχι μέσω ενός πάγιου τέλους ή μέσω τοπικών φόρων. Πολλά μέρη στην Ευρώπη. Η Αμερική και η Ασία έχουν υιοθετήσει προγράμματα “pay as you hedh”. (στην Ταϊβάν, οι ιδιοκτήτες πρέπει ακόμη και να ρίχνουν τα δικά τους σκουπίδια στο φορτηγό.) Περίπου το ένα τέταρτο των Αμερικανών ζει σε κοινότητες με τέτοια προγράμματα. Η EPA υπολογίζει ότι μειώνουν τον όγκο των σκουπιδιών κατά 14-27%, και αυξάνουν την ανακύκλωση (η οποία συνήθως παραμένει δωρεάν) κατά 32-59%.

Υπάρχουν μειονεκτήματα. Η παράνομη απόρριψη απορριμμάτων τείνει να αυξάνεται ελαφρά καθώς οι άνθρωποι προσπαθούν να αποφύγουν να πληρώσουν. Και τα νοικοκυριά γενικά γκρινιάζουν πολύ αν πρέπει να πληρώσουν επιπλέον για να συλλέξουν τα σκουπίδια τους. Ορισμένες κοινότητες ανταποκρίθηκαν προσφέροντας εκπτώσεις σε όσους πετούν λιγότερο – έναν πιο εύγευστο τρόπο συσκευασίας της ίδιας ιδέας. Αλλά οι περισσότερες τοπικές αρχές απλώς αποφάσισαν να μην την ιδέα. Όταν η βρετανική κυβέρνηση τους πρόσφερε χρήματα για να πειραματιστούν με προγράμματα πληρωμής νωρίτερα φέτος, κανένας δεν εγγράφηκε.

Οι επιχειρήσεις θεωρούνται γενικά ως πιο ήπιος στόχος από τους καταναλωτές. Μπορεί να υποστηριχθεί ότι οι κατασκευαστές φέρουν κάποια ευθύνη για την ποσότητα των απορριμμάτων που παράγουν οι πλούσιες χώρες. Συχνά έχουν ούτως ή άλλως ένα κίνητρο να μειώσουν τα απόβλητα, αφού οι περισσότεροι ήδη πληρώνουν για τη διάθεση κατ’ όγκο. Υπάρχει ακόμη και ένα όνομα για τη σταθερή μείωση των υλικών που χρησιμοποιούνται για την κατασκευή των ίδιων προϊόντων: “ελαφρύ βάρος”. Δεν είναι μόνο τα ηλεκτρονικά gadget που έχουν γίνει μικρότερα και ελαφρύτερα με τα χρόνια, παρόλο που η απόδοσή τους έχει βελτιωθεί, αλλά και πολλά άλλα πράγματα, από αυτοκίνητα μέχρι πλαστικές σακούλες.

Το μέσο αλουμινένιο κουτί ποτού έχει μόνο το μισό πάχος από ό,τι ήταν στη δεκαετία του 1960, σύμφωνα με τη Molson Coors, την εταιρεία που εισήγαγε αυτό το είδος δοχείων το 1959. Η αμερικανική θυγατρική της μείωσε το βάρος των κουτιών της κατά 7% τα τελευταία πέντε χρόνια μόνος. Αυτό σημαίνει οικονομία όχι μόνο στο ίδιο το μέταλλο αλλά και στη μεταφορά και ακόμη και στην ψύξη: τα λεπτότερα δοχεία κρυώνουν πιο γρήγορα.

Οι αξιωματούχοι της ΕΕ, ειδικότερα, επιθυμούν να επισπεύσουν τη μείωση των βαρών. Η WRAP, η βρετανική υπηρεσία που είναι επιφορτισμένη με τη μείωση των απορριμμάτων, προσπαθεί να την προωθήσει για διάφορα είδη συσκευασιών. Χρηματοδότησε μονοπάτια ενός ελαφρού καπακιού για δοχεία τροφίμων, το οποίο πιστεύει ότι θα μπορούσε να εξοικονομήσει 15.000 τόνους χάλυβα κάθε χρόνο μόνο στη Βρετανία. Η Heinz, ένας τεράστιος κατασκευαστής τροφίμων που συμμετείχε στη δοκιμή, ελπίζει ότι η υιοθέτηση των νέων καπακιών θα εξοικονομήσει 400.000 ετησίως. Η WRAP έχει πραγματοποιήσει παρόμοιες δοκιμές σε λεπτότερα γυάλινα και πλαστικά μπουκάλια, με εξίσου ελπιδοφόρα αποτελέσματα.

Η WRAP πείραξε επίσης τα μεγαλύτερα σούπερ μάρκετ και προμηθευτές τροφίμων της Βρετανίας να υπογράψουν εθελοντική συμφωνία για να σταματήσουν την ανάπτυξη των συσκευασιών μέχρι πέρυσι και να ξεκινήσουν τη μείωσή της από το 2010. Τον περασμένο Ιούλιο ανακοίνωσε ότι ο αρχικός στόχος είχε επιτευχθεί, παρά την αύξηση των πωλήσεων κατά 1,8%. Ορισμένες εταιρείες προχωρούν πολύ περισσότερο: το 2007 η Tesco δεσμεύτηκε να μειώσει τη συσκευασία της κατά ένα τέταρτο έως το 2010.

Θεωρητικά, οι καταναλωτές θα μπορούσαν να κατευθύνουν τις επιχειρήσεις προς τη μείωση των απορριμμάτων αγοράζοντας προϊόντα που είναι εύκολο να ανακυκλωθούν, ας πούμε, ή έχουν ελάχιστη συσκευασία. Σε κάποιο βαθμό αυτό συμβαίνει. Ο Alasdair James της Tesco λέει ότι οι Βρετανοί καταναλωτές κατατάσσουν το περιβάλλον ως τρίτη προτεραιότητά τους μετά την τιμή και την ευκολία. Ωστόσο, πολλές κυβερνήσεις προσπαθούν να δώσουν επιπλέον ώθηση στο πράσινο με υποχρεωτικά προγράμματα μείωσης των απορριμμάτων. Ορισμένα τέλη επιβάλλουν σε ορισμένα προϊόντα, παρόμοια με τις καταθέσεις φιαλών, για να διασφαλιστεί η ασφαλής απόρριψή τους. Τριάντα έξι πολιτείες στην Αμερική, για παράδειγμα, χρεώνουν για την απόρριψη των ελαστικών. Οι πολιτείες ξοδεύουν τα χρήματα σε προγράμματα καθαρισμού ή πληρώνουν άλλους για να τρέξουν τέτοια προγράμματα. Πολλά από τα ελαστικά αναμιγνύονται στο οδόστρωμα ή καίγονται σε κλιβάνους τσιμέντου. Αρκετές άλλες πολιτείες έχουν «προκαταβολικά τέλη ανάκτησης» για κινητήρες υπολογιστών και τηλεοράσεις. Το ίδιο και η Ιαπωνία, η Νότια Κορέα και η Ταϊβάν, μεταξύ άλλων, και η Κίνα εργάζεται σε ένα σχέδιο.

Το πρόβλημα με τα προγράμματα τελών είναι ότι όλα τα αγαθά μιας κατηγορίας υπόκεινται στην ίδια χρέωση, είτε είναι εύκολο είτε δύσκολο να απαλλαγούμε από αυτά. Αυτό δεν δίνει στους κατασκευαστές κίνητρο να ενσωματώσουν την εύκολη απόρριψη στο σχεδιασμό του προϊόντος.

Μια απάντηση είναι να απαγορευθούν οριστικά ορισμένες ουσίες, εξαλείφοντας έτσι την ανάγκη απόρριψής τους αργότερα. Ορισμένα μέρη, από το Σαν Φρανσίσκο μέχρι το μικροσκοπικό Βασίλειο των Ιμαλαΐων του Μπουτάν, έχουν απαγορεύσει ή έχουν περιορίσει αυστηρά τη χρήση πλαστικών σακουλών. Η ΕΕ απαγόρευσε τη χρήση πολλών βαρέων μετάλλων και επιβραδυντικών φλόγας σε ηλεκτρονικά προϊόντα το 2006 και πρόσφατα πρότεινε την επέκταση του συστήματος. Αρκετές αμερικανικές πολιτείες εντυπωσιάστηκαν τόσο πολύ που αντέγραψαν τους κανόνες της ΕΕ.



Source by Manik Thapar

Recommended Articles

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.