Μου ζητήθηκε να υπηρετήσω ως παλαίμαχος στην κηδεία της θείας μου. Είχα την τιμή να μεταφέρω το φέρετρο της γενναιόδωρης και ευγενικής θείας μου στον τελευταίο τόπο ανάπαυσής της. Το να υπηρετήσω ως παλαίμαχος ήταν μια νέα εμπειρία για μένα.

Νόμιζα ότι η δουλειά ήταν κυρίως τιμητική. Υπέθεσα ότι περπατούσες δίπλα στο φέρετρο, αλλά ήταν τυλιγμένο σε ρόδες ή το προσωπικό του γραφείου τελετών έκανε τη βαριά μεταφορά του φέρετρου. Οχι τόσο. Στην κηδεία της θείας μου, το φέρετρο ήταν ρολό στις πόρτες της εκκλησίας, αλλά μετά το σηκώσαμε και το μεταφέραμε χειροκίνητα στη νεκροφόρα για να οδηγήσουμε στο νεκροταφείο. Μόλις φτάσαμε στο νεκροταφείο, σηκώσαμε για άλλη μια φορά ολόκληρο το βάρος του κιβωτίου καθώς φτάσαμε στο ανώμαλο έδαφος προς τον τόπο ταφής. Η θεία μου ήταν ένα μικροσκοπικό άτομο, αλλά το φέρετρό της ήταν βαρύ και έπρεπε να πιάσω τις λαβές με τα δύο χέρια για να διαχειριστώ το βάρος του.

Ήμουν περίεργος από πού ξεκίνησε η παράδοση των παλλακίδων. Κάποιοι λένε ότι οι Ρωμαίοι επινόησαν το έθιμο να γεννιέται το σώμα ενός ατόμου στον τάφο από άτομα του ίδιου σταθμού στη ζωή ή του ίδιου επαγγέλματος. Ο Julius Cesar, για παράδειγμα, είχε δικαστές ως επιμελητές και τον Cesar Augustus συναδέλφους γερουσιαστές.

Άλλοι ισχυρίζονται ότι το να έχουν παλλακίδες ξεκίνησε ως σκωτσέζικο έθιμο. Προφανώς στη Σκωτία γεννήθηκαν φέρετρα από το σπίτι του νεκρού μέχρι το νεκροταφείο από οκτώ άνδρες. Σταμάτησαν στο δρόμο για να ξεκουραστούν, τοποθετώντας το φέρετρο σε βράχους που κατασκευάστηκαν ειδικά σε συγκεκριμένα σημεία της διαδρομής για το σκοπό αυτό. Σε κάθε στάση ανάπαυσης οι παλαίμαχοι άλλαζαν και οκτώ νέοι άνδρες θα αναλάμβαναν το έργο.

Η λέξη pallbearer είναι ένας αρχαίος αγγλικός όρος. Το «παλί» ήταν ένα πλούσιο ύφασμα, συχνά πορφυρού χρώματος, το οποίο χρησιμοποιήθηκε για να καλύψει το βωμό ή το κύπελλο της κοινωνίας στις εκκλησίες. Τον 15ο αιώνα ο όρος «παλλ» χρησιμοποιήθηκε επίσης για να περιγράψει ένα ύφασμα που κάλυπτε ένα φέρετρο, νεκροφόρα ή τάφο. Κατά τον 18ο αιώνα έγινε σύνηθες να ανατίθενται σε τέσσερα άτομα να κρατούν τις γωνίες του χλωμού υφάσματος σε μια κηδεία. Αργότερα εκείνοι που επιλέχθηκαν να κουβαλήσουν το φέρετρο κάποιου έλαβαν το όνομα pallbearers.

Ένα άλλο ενδιαφέρον έθιμο γύρω από τους παλλακοφόρους αναπτύχθηκε στη Νέα Αγγλία το 1700. Αφορούσε ειδικά γάντια για παλιδοφόρους. Όμορφα χαραγμένες προσκλήσεις για κηδείες εστάλησαν μαζί με ζευγάρια γάντια που μπορούσαν να φορέσουν οι πενθούντες στην εκκλησία. Οι παλιδοφόροι έλαβαν ακριβά γάντια πολύ υψηλότερης ποιότητας.

Στο παρελθόν οι παλαίμαχοι διακρίνονταν συχνά από τους κασετοφόρους. Οι πρώτοι ήταν απλώς τιμητικές και περπατούσαν δίπλα στο φέρετρο. Ήταν άνθρωποι που ήταν σημαντικοί για τον αποθανόντα κατά κάποιο τρόπο. Οι φέρετροι ήταν μισθωμένοι εργάτες που στην πραγματικότητα σήκωσαν το βάρος του φέρετρου και το μετέφεραν.

Κάποτε μόνο οι άνδρες μπορούσαν να είναι παλαίμαχοι. Η Emily Post στο βιβλίο της εθιμοτυπίας ανέφερε ότι αυτό ήταν αποκλειστικά έργο για άνδρες. Τώρα πολλές γυναίκες υπηρετούν και ως παλαίμαχοι. Η Abigal Van Buren, η αρθρογράφος της φήμης Dear Abby, δημοσίευσε μια σειρά επιστολών από γυναίκες αναγνώστριες που είχαν υπηρετήσει ως παλαίμαχοι. Όλοι βρήκαν την εμπειρία σημαντική και ουσιαστική.

Θα συμφωνήσω μαζί τους. Το να είσαι παλαίμαχος είναι ένας τρόπος να κάνεις μια τελευταία υπηρεσία για κάποιον που έχει κάνει θετική διαφορά στη ζωή σου. Το γέλιο, η καλοσύνη και η φροντίδα της θείας μου εμπλούτισαν τη ζωή μου. Είχα την τιμή να την υπηρετήσω όντας παλαίμαχος στην κηδεία της.



Source by MaryLou Driedger

Recommended Articles

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.